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In Memoriam: Modesto Seara Vázquez, 1931-2022

In Memoriam: Modesto Seara Vázquez, 1931-2022
Written by Pedro González Olvera, Rafael Velázquez, Consuelo Dávila, Mexican International Studies Association

Sadly, the Mexican International Studies Association informs our colleagues that Modesto Seara Vázquez, the founder of our association, passed away on 26th December 2022 at the age of 91 due to complications from Covid. Modesto Seara was a Spanish citizen, but his core activities were carried out in Mexico, mainly in Oaxaca, where he founded several universities. He left an important legacy for the International Relations community in Mexico and for education in Oaxaca.

Professor Seara studied Law at the Complutense University in Madrid and obtained his Ph.D. at the Sorbonne University, in Paris, in 1959, with the dissertation: “Studies of Interplanetary Law”. He was one of the first scholars to study the implications of outer space for International Law. In 1960, he moved to Mexico and started teaching International Law at the National Autonomous University of Mexico (UNAM in Spanish). There, Seara Vázquez founded the International Relations Center in 1970, which became a cornerstone for the discipline in Mexico. He also initiated the graduate program in International Relations at the UNAM. It was the first Ph.D. program in International Relations in Mexico. In 1967, Dr. Seara created the Mexican International Studies Association (AMEI in Spanish), which turned into the most important and prestigious association, gathering a myriad of Mexican scholars interested in foreign affairs. Since 1986, AMEI has organized an annual congress, in which hundreds of scholars from Mexico and other parts of the world participate and many students attend. The AMEI meeting is the second largest convention in the world after ISA’s annual convention.

Modesto´s academic influence also reached far beyond Mexico. He was Vice President of the International Studies Association in 1989. He was a visiting professor at the University of Utah in 1965 and spent his sabbatical in Berlin in 1969 researching on US foreign policy. In the 1970s, he went back to Spain and participated in the democratic transition after Francisco Franco died. He joined the Spanish Socialist Worker's Party (PSOE in Spanish) and ran for political posts. Afterwards, he returned to Mexico and resumed his academic life. 

Dr. Modesto Seara was a prolific author and communicator. He wrote several books and many scientific articles on International Relations topics. He left an invaluable contribution in areas such as International Law, international organization, foreign policy, world history, and international politics. His books are today a compulsory reference on those issue-areas making his academic legacy irreplaceable. He also wrote editorial pieces in several newspapers in Mexico and appeared on various TV programs, in which foreign affairs issues were discussed. Due to his important work in Mexico, he received, in 1976, the decoration “Aguila Azteca” (Aztec Eagle), which is the most important recognition that the Mexican government grants to foreigners for their significant contributions to the country.

Perhaps his broadest educational legacy, Modesto Seara was invited in 1988 to design a new university in the state of Oaxaca, Mexico. He planned a different educational model which became highly successful among young students in that region, one of the poorest in the country. Due to this accomplishment, he created more universities in Oaxaca, using the same model. Today, there are 10 universities there, all very successful and international examples of excellent education (see https://www.suneo.mx/). 

The Mexican International Studies Association extends its deepest condolences to Dr. Seara’s family and friends. The international studies community in Mexico has lost an outstanding scholar and institution builder.


En memoria de Modesto Seara Vázquez, 1931-2022
Escrito por Pedro González Olvera, Rafael Velázquez, Consuelo Dávila, Asociación Mexicana de Estudios Internacionales

La Asociación Mexicana de Estudios Internacionales informa a nuestros colegas que lamentablemente el Dr. Modesto Seara Vázquez, fundador de nuestra asociación, falleció el 26 de diciembre de 2022 a la edad de 91 años debido a las secuelas del Covid. Modesto Seara era ciudadano español, pero sus principales actividades se desarrollaron en México, principalmente en Oaxaca, donde fundó varias universidades. El Dr. Seara deja un importante legado para la comunidad de Relaciones Internacionales en México y para la educación en Oaxaca.

El profesor Seara estudió Derecho en la Universidad Complutense de Madrid y obtuvo su doctorado en la Universidad de la Sorbona, en París, en 1959, con la tesis: “Estudios del Derecho Interplanetario”. De hecho, fue uno de los primeros académicos en estudiar las implicaciones del espacio exterior para el Derecho Internacional. En 1960 se trasladó a México y se incorporó a la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), donde impartió clases de Derecho Internacional. Más adelante, el Dr. Seara creó la División de Estudios de Posgrado en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM. Ahí, el Dr. Seara inauguró los primeros programas de Maestría y Doctorado en Relaciones Internacionales en el país. También en la UNAM, el Dr. Seara Vázquez fundó, en 1970, el Centro de Relaciones Internacionales, el cual se convirtió en un pilar de la disciplina en México. Más adelante, En 1967, el Dr. Seara creó la Asociación Mexicana de Estudios Internacionales (AMEI), la cual se convirtió en la asociación más importante y prestigiosa en el país en el análisis de los temas internacionales. Desde 1986, la AMEI organiza un congreso anual, en el que participan cientos de académicos de México y otras partes del mundo y asisten muchos estudiantes interesados en los asuntos globales. El congreso de la AMEI es el segunda más grande del mundo después de la convención anual de ISA.

La influencia académica de Modesto Seara traspasó las fronteras de México. En 1989 fue vicepresidente de la International Studies Association (ISA). Fue también profesor invitado en la Universidad de Utah en 1965 y realizó una estancia de investigación en Berlín en 1969 investigando sobre la política exterior de Estados Unidos. En la década de 1970, regresó a España y participó en la transición democrática tras la muerte de Francisco Franco. Se afilió al Partido Socialista Obrero Español (PSOE) y se postuló para cargos políticos. Posteriormente, regresó a México y retomó su vida académica.

El Dr. Modesto Seara fue un prolífico autor y comunicador. Escribió varios libros y numerosos artículos científicos sobre temas de Relaciones Internacionales. Dejó una contribución invaluable en áreas como el Derecho Internacional, la organización internacional, la política exterior, la historia mundial y la política internacional. Sus libros son hoy una referencia obligada en esos temas y su legado académico es irreemplazable. También escribió artículos editoriales en varios periódicos de México y condujo varios programas de televisión, en los que se discutían temas de relaciones internacionales. Debido a su significativa labor en México, el Dr. Seara recibió en 1976 la condecoración “Águila Azteca”, que es el reconocimiento más importante que otorga el gobierno mexicano a los extranjeros por sus importantes aportes al país.

Su legado educativo más importante fue en Oaxaca. En 1988, Modesto Seara fue invitado por el gobernador Heladio Ramírez para diseñar una nueva universidad en el estado. Estableció un modelo educativo novedoso y diferente que tuvo gran éxito entre los jóvenes estudiantes de esa región, una de las más pobres del país. Debido a este logro, creó más universidades en Oaxaca, utilizando el mismo modelo. Hoy hay 10 universidades allí, todas muy exitosas y ejemplos internacionales de excelente educación (ver https://www.suneo.mx/).

La Asociación Mexicana de Estudios Internacionales extiende su más sentido pésame a la familia y amigos del Dr. Seara. La comunidad de estudios internacionales en México y el mundo pierde a un destacado académico y un constructor de instituciones.
 



In Memoriam
Modesto Seara-Vázquez: A Spanish-Mexican IR Scholar and an active member of ISA (1931-2022)

By Alberto Lozano-Vázquez

Modesto Seara Vázquez was passionate about describing, understanding and explaining the world from the perspective of International Law and International Relations. Spanish-Galician by birth and Mexican-Oaxacan by love and conviction, he suffered the problems we study in our discipline since he was a child.  He experienced Franco's dictatorship and political persecution, he defended democracy, he was part of the Spanish transition, and he was indirectly involved in the Yom Kippur war.  He worked hard to popularize international issues in the Mexican press and television (focusing on topics such as the Middle East, the revolution in Portugal, the political crisis in Chile, and the last years of the Shah's Iran). He also promoted international academic relations, taught World Politics for many years to Mexican students at the National Autonomous University of Mexico (UNAM), and had a vast published record on international affairs. 

With the announcement on July 1955 of the US goal of orbiting an artificial satellite, and with the de facto launching of the Sputnik I satellite in 1957, Modesto put his legal imagination to work and considered that the artificial bodies orbiting around the earth, as well as the activities in cosmic space, needed a functional legal regulation. This new approach questioned, in turn, the traditional conception of sovereignty. To this topic, he dedicated his doctoral dissertation defended at the University of Paris, now The Sorbonne, on April 29, 1959.

Although he preferred the empirical dimension over the theoretical one, in 1971 he published his Zones of Influence Theory, which argued that the world is divided into different zones and sub-zones of influence under bipolar and multipolar hypotheses. Since the 1980s, in his book The Decisive Hour, he predicted the environmental disaster for humanity that we are now suffering as a global crisis.

The International Studies Association (ISA) - of which he was an active member and promoter for several decades - had a significant impact on his academic life. In 1982 Seara-Vázquez convened a meeting of the Mexican Institute of International Studies (created by him in 1967) in Mexico City to restructure and change its name to Association (today AMEI), in order to collaborate with the ISA, itself founded in 1959. In 1988, Seara-Vázquez was elected as Vice President of the ISA (1988-89); being also Member of the Executive Committee (1993-94) and Member of the Governing Council (1983-94). Thanks to his constant inter-institutional collaboration efforts, ISA and AMEI have co-organized many conferences and workshops in Mexico, including the 24th ISA Annual Convention in Mexico City (1983); Acapulco (1993); Manzanillo (1997), and Cancun (2008). 

In the archives of the Mexican International Studies Association (AMEI in Spanish) there are documents of the correspondence he had with different ISA officials, among others, with William A. Welsh (1986-87); Robert O. Keohane (1987), Craig Murphy (1987), Karen A. Mingst (1988), and during the last seven years with Mark A. Boyer.  James N. Rosenau was also his friend.  It is worth remembering that, on May 15, 1987, Robert O. Keohane (ISA president-elect, 1988-1989) asked Seara-Vázquez to coordinate the participation of Latin American scholars for the ISA Annual Convention 1989 in order to "move the ISA toward being a genuinely international or transnational organization." Few stimulated the interaction between ISA and Mexican academia like Modesto did. 

Seara-Vazquez was also a member of the Boards and Executive Committees of the Academic Council on the United Nations System, the World Assembly of International Studies and the International Political Science Association and (founding member) of the World International Studies Committee. His life and work inspired many young Mexicans to study International Relations. 

During the last 33 years of his life, Seara-Vázquez was the Rector of a system of ten universities in the Mexican State of Oaxaca. He passed away in Mexico City on December 26, 2022. All his family, friends and alumni are deeply sorry for his loss. 


In Memoriam
Modesto Seara Vázquez: Un internacionalista español-mexicano y un miembro activo de ISA (1931-2022)

Por Alberto Lozano-Vázquez

Modesto Seara-Vázquez fue un apasionado por describir, comprender y explicar el mundo desde el Derecho Internacional y las Relaciones Internacionales. Español-Gallego de nacimiento y Mexicano-Oaxaqueño por amor y convicción, desde pequeño padeció los problemas que estudiamos en nuestra disciplina internacionalista: experimentó la dictadura franquista, fue perseguido político, defendió la democracia, fue parte de la transición española y se involucró indirectamente en la guerra de Yom Kipur. También fue divulgador de los temas internacionales en la prensa y televisión nacional mexicana (con temas como Oriente Medio, la revolución en Portugal, la crisis política en Chile, y los últimos años del Irán del Shah), impulsó las relaciones académicas internacionales, enseñó Política Mundial por muchos años a estudiantes mexicanos en la UNAM y tuvo una vasta producción escrita sobre los estudios internacionales. 

Con el anuncio de EE.UU. en 1955 de lanzar un satélite artificial y con el lanzamiento de facto del satélite Sputnik I en 1957, puso a trabajar su imaginación jurídica y consideró que los cuerpos artificiales orbitando alrededor de la tierra así como las actividades en el espacio cósmico necesitaban una regulación jurídica funcional que cuestionaba la concepción tradicional de soberanía; a eso dedicó su tesis doctoral defendida en la Universidad de París -ahora Sorbona- el 29 de abril de 1959.
 
Aunque académicamente prefería la dimensión empírica sobre la teórica, en 1978 publicó su Teoría de las Zonas de Influencia que básicamente argumentaba que el mundo se dividía en distintas zonas y sub-zonas de influencia bajo hipótesis bipolares y multipolares. Desde la década de 1980, en su libro La Hora Decisiva, pronóstico el desastre ambiental para la humanidad y que ahora estamos padeciendo. 

La International Studies Association (ISA), de la que fue miembro activo y promotor por varias décadas, tuvo un impacto significativo en su vida académica. En 1982 Seara-Vázquez convocó en la Ciudad de México a una reunión del Instituto Mexicano de Estudios Internacionales (creado por él en 1967) para una reestructuración y cambio de nombre, por el de Asociación (hoy AMEI), para homologarla con la ISA, fundada en 1959. En 1988, Seara Vázquez fue elegido como Vicepresidente de la ISA (1988-89); fue Miembro del Comité Ejecutivo (1993-94) y Miembro del Consejo de Gobierno (1983-94). Gracias a sus constantes esfuerzos de colaboración inter-institucional, ISA y AMEI han co-organizado algunos congresos y talleres en México: la 24ª Convención Anual de ISA en la Ciudad de México (1983); Acapulco (1993); Manzanillo (1997) y Cancún (2008). 

En los archivos de AMEI hay documentos de la correspondencia que tuvo con distintos funcionarios de ISA, entre otros, William A. Welsh (1986-87); Robert O. Keohane (1987), Craig Murphy (1987), Karen A. Mingst (1988), y durante los últimos siete años con Mark A. Boyer (James N. Rosenau fue también su amigo). Vale la pena recordar que, el 15 de mayo de 1987, Robert O. Keohane (presidente electo de ISA, 1988-1989) solicita a Modesto Seara coordinar la participación de académicos latinoamericanos para el congreso de ISA-1989 con el fin de “convertir a la ISA en una organización genuinamente internacional o transnacional”. Pocos como Modesto estimularon la interacción entre ISA y la academia Mexicana.

Seara Vázquez también fue miembro de los Consejos y Comités Ejecutivos del Academic Council on the United Nations System, de la World Assembly of International Studies y de la International Political Science Association y (miembro fundador) del World International Studies Committee. Su vida y obra inspiró a muchos jóvenes mexicanos a estudiar Relaciones Internacionales. 

En sus últimos 33 años de vida, Seara Vázquez fue Rector de un sistema de diez universidades en el Estado mexicano de Oaxaca. Falleció en la Ciudad de México el 26 de diciembre de 2022. Todos sus familiares, amigos y exalumnos sentimos profundamente su sentida pérdida. 

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