ISA Ifrane 2023: Call for Proposals


Africa, the Middle East and the Maghreb: Society, the State, and Solidarities

The deadline for submissions is January 31, 2023.

Africa, the Middle East and the Maghreb continue to attract significant attention from international studies scholarship given the nature of wide-reaching change witnessed since the past decade. The fall of the Apartheid regime, the various domestic conflicts of the 1990 which structured politics in the following decades, the Arab Uprisings and the African Awakening, and the continued societal mobilization all forced structural changes unto ruling systems. Governments held elections, instituted representative reforms yet also closed some political spaces, and securitized a wide range of behaviors and ideas that directly impacted peoples’ everyday lives.

Moreover, societies experienced rapid socioeconomic changes; while directions and magnitude of change varied, similarities in patterns could be observed. One of the similarities is the structural developmental weaknesses among African, Middle Eastern and Maghrebi societies despite them witnessing major socio-economic and political transformations since the decolonization period. Weaknesses include volatile growth, forced migration, high rates of poverty, poorly managed urbanism, social exclusion and inequality, gender inequalities, and youth unemployment. Factors that suppressed local potential and accentuated inherent contradictions include the persistence of authoritarian rule, the introduction of neo-liberal economic development models, and pressures from external actors, especially former colonial powers. Domestic dislocations increased incentives for people to move within and across state boundaries; while the most significant movement in terms of population occurs within Africa, the Middle East and the Maghreb, movement also occurs outwards, especially towards Europe.

Simultaneously, inter and intra state conflicts aggravated regional insecurities. In particular, regional rivalries that had long been a feature of the regional order in Africa, the Middle East and the Maghreb, expanded in numbers and intensities. Rivalries added to overall instability, compromised local state-building processes, contributed to the proliferation of militant non-state actors, and incentivized the internationalization of domestic conflicts and civil wars. These regions witnessed elevated rates of mobility in militant actors and ideologies, proliferation of arms, and a sense of desperation among civilians leading them to move in search of better living conditions (aggravating thus population movements and forced migration). Such effects of regional insecurities mobilized international and regional attention and interventions particularly in the form of peacekeeping operations, intelligence sharing to curb perceived sources of threat, and developmental efforts to increase peoples’ stakes in local community building (such as with the Great Green Wall).

Interestingly, in the past decade, African, Middle Eastern and Maghrebi societies and states have increasingly been active in remolding their ties with the global industrial core and with former colonial powers in ways that exhibit more independence and distance seeking from old hegemonic relationships. In the midst of rethinking international relationships, China’s increased global presence has generated intense debates around its strategic novelty and contributions to local needs.

What is worth emphasis is that amid domestic, regional and global transformations, African, Middle Eastern and Maghrebi societies have been self-mobilizing by narratives of hope. At the core of such narratives is the idea of self-determination, realized by communicating across languages on social media platforms, by developing novel activism tactics to circumvent oppressive structures, and, most importantly, by the grassroots building of community.

Therefore, while states in Africa, the Middle East and the Maghreb made substantial economic headways with significant positive impacts on their populations, regional dynamics and domestic factors restricted gains. Indeed, wealth in some states in Africa, the Middle East and the Maghreb increased markedly primarily from the sale of hydrocarbons, where progress could be measured by their Human Development Index as well as by the growth of their GDPs. Yet, many other states have been impoverished with populations suffering from greater ontological insecurity. On this backdrop, governments’ capacities were stress-tested with the COVID-19 pandemic, the global interruption in supply chains, and the war in Europe which aggravated economic precarity for large swathes of the populations and to which solutions remain lukewarm. Confluence and divergence in the above patterns offer pertinent, and timely, materials to help advance scholarship on these areas, on the Global South more broadly, and expand on interdisciplinary research perspectives.

Our conference aims to interrogate the ways in which Africa, the Middle East and the Maghreb have been studied in the interdisciplinary field of International Studies. Change in Africa, the Middle East and the Maghreb seems to outpace scholarship’s ability to comprehend its scope and impact. The complexity and variations within Africa, the Middle East and the Maghreb, as geographic areas, complicate how they are – and could be – studied. We are particularly interested in addressing disciplinary debates with fresh analysis of local empirics as well as local-international connections. Most importantly, what is local scholarship interested in? In what languages are local debates held and what means of communication are scholars using to exchange ideas? What are facilitating factors or limitations to generalization from locally-produced knowledge?

Moreover, how do locally-developed theoretical frameworks locate themselves within broader global debates, especially in debates and frames from across the Global South? What can the field of International Relations (IR), in particular, learn from local conversations and ideas? How have recent theoretical debates in international politics affected scholarship produced in Africa, the Middle East and the Maghreb? What does scholarship from (and on) Africa, the Middle East and the Maghreb share with contributions originating in the Global South? For example, how best to analyze transformations in regional orders as zones of peace, zones of stability, or zones of war? What can the categories of weak or fragile states tell us about societal influence, Westphalian (ideal) models of states, and the legacies and colonial control? Importantly, how can an IR analysis of Africa, the Middle East and the Maghreb explain the proliferation and role of various forms of non-state actors?

Finally, how does change in world politics affect regional and national politics in Africa, the Middle East and the Maghreb? How does politics in Africa, the Middle East and the Maghreb affect international political and economic agendas? How can we understand the agency of local states and societies at times of global major power rivalries? Perhaps more importantly, how can we best capture the changing solidarities within the Global South, a glimpse of which we see in Africa, the Middle East and the Maghreb?



L’Afrique, le Moyen-Orient et le Maghreb: Société, État et Solidarités

La date limite de soumission est le 31 janvier 2023.

L'Afrique, le Moyen-Orient et le Maghreb continuent d'attirer l'attention des milieux académiques internationaux compte tenu des changements de grande envergure observés depuis la dernière décennie. La chute du régime d'apartheid et les divers conflits internes des années 1990 qui avaient un impact politique au cours des décennies suivantes avaient abouti à ce qui a été convenu d’appeler les soulèvements arabes et le réveil africain. Ainsi l’enchainement de cette mobilisation sociétale avait fini par forcer des changements structurels dans les systèmes au pouvoir. Les gouvernements ont organisé des élections, institué des réformes constitutionnelles, mais en même temps ils ont fermé certains espaces politiques et sécurisé un large éventail de comportements et d'idées, ce qui avait un impact direct sur la vie quotidienne des individus.

En outre, les sociétés ont vécu des changements socio-économiques rapides. Alors que les orientations et l'ampleur du changement variaient, des similarités dans les modèles pouvaient être observées. L'une de ces similarités réside dans les faiblesses structurelles du développement des sociétés africaines, moyen-orientales et maghrébines, bien qu'elles aient connu des transformations socio-économiques et politiques majeures depuis la période de décolonisation. Les faiblesses comprennent une croissance volatile, une migration forcée, l'exclusion sociale et les inégalités, des taux de pauvreté élevés, un urbanisme mal géré, des inégalités entre les sexes et le chômage chez les jeunes. Parmi les facteurs qui ont offusqué le potentiel local et accru les contradictions existantes figurent la persistance des régimes autoritaires, l'introduction de modèles de développement économique néolibéraux et les pressions exercées par des acteurs externes, en particulier les anciennes puissances coloniales. Les dislocations nationales ont encouragé une partie des populations à émigrer aussi bien à l'intérieur de leurs territoires qu’au-delà de leurs frontières. Si les mouvements de population les plus importants se manifestent à l'intérieur de l'Afrique, du Moyen-Orient et du Maghreb, le phénomène migratoire se fait également vers d’autres régions, notamment en Europe.

Simultanément, les conflits inter et intraétatiques ont approfondi les insécurités régionales. En outre, les rivalités régionales, qui furent pendant longtemps une caractéristique de l'ordre régional en Afrique, au Moyen-Orient et au Maghreb, se sont accrues en nombre et en intensité. Les rivalités ont intensifié l'instabilité générale, compromis les processus locaux de construction de l'État, contribué à la prolifération d'acteurs non étatiques militants et encouragé l'internationalisation des conflits internes et des guerres civiles. Ces régions ont connu des taux élevés de mobilité des acteurs et la propagation des idéologies militantes, une prolifération des armes et un sentiment de désespoir parmi les civils, des facteurs conduisant les individus à se déplacer à la recherche de meilleures conditions de vie (aggravant ainsi les mouvements de population et les migrations forcées). Les conséquences des insécurités régionales ont attiré l'attention des acteurs régionaux et internationaux et suscité leurs interventions, en particulier sous forme d'opérations de maintien de la paix et de partage de renseignements pour limiter ce qui est perçu comme menaces. En parallèle, des efforts de développement ont été fourni afin d’inciter l’intérêt des populations locales dans la construction de communautés locales (comme dans le cas de la Grande Muraille Verte).

Il est notable que lors de la dernière décennie, les sociétés et les États africains, du Moyen-Orient et du Maghreb ont de plus en plus activement forgé leurs liens avec le centre industriel mondial ainsi qu’avec les anciennes puissances coloniales, de manière à établir plus d'indépendance et de distance par rapport aux anciennes relations hégémoniques. Au milieu de la refonte des relations internationales, la présence mondiale accrue de la Chine a généré des débats intenses autour de sa nouveauté stratégique et de ses contributions aux besoins locaux.

Il faut aussi souligner qu'avec les transformations nationales, régionales et mondiales, les sociétés africaines, moyen-orientales et maghrébines se sont automobilisées autour de récits portés par l'espoir. Au centre de ces récits se trouve l'idée d'autodétermination, réalisée en communiquant à travers des langues différentes sur les plateformes de médias sociaux, en développant de nouvelles tactiques d'activisme pour contourner les structures oppressives et, surtout, en constituant des communautés par le bas.

Par conséquent, alors que les États d'Afrique, du Moyen-Orient et du Maghreb ont réalisé des progrès économiques substantiels avec des impacts positifs significatifs sur leurs populations, la dynamique régionale et les facteurs nationaux ont en limité les gains. En effet, la richesse de certains États d'Afrique, du Moyen-Orient et du Maghreb s'est nettement accrue principalement grâce à la vente d'hydrocarbures, et ces progrès pouvaient être mesurés par leurs indices respectifs de développement humain ainsi que par la croissance de leurs PIB. Pourtant, de nombreux autres États se sont appauvris avec des populations souffrant d'une plus grande insécurité ontologique. Dans ce contexte, les capacités des gouvernements ont été mises à l'épreuve avec la pandémie de COVID-19, l'interruption mondiale des chaînes d'approvisionnement et la guerre en Europe qui a aggravé la précarité économique de larges segments de la population et pour lesquels les solutions offertes restent en deçà de leurs besoins. La confluence et la divergence dans les modèles ci-dessus offrent des matériaux pertinents et opportuns pour pousser plus la recherche autour de ces problématiques qui concernent les pays du Sud en général, et élargir les perspectives de recherches interdisciplinaires.

Notre conférence vise à interroger les bases conceptuelles à travers lesquelles l'Afrique, le Moyen-Orient et le Maghreb ont été étudiés dans le champ interdisciplinaire des études internationales. La recherche scientifique semble aujourd’hui en décalage et manifestement incapable à comprendre l’impact et la portée des changements en Afrique, au Moyen-Orient et au Maghreb. La complexité et les variations au sein de l'Afrique, du Moyen-Orient et du Maghreb, en tant que zones géographiques, compliquent la manière dont elles sont – et pourraient être – étudiées. Nous sommes particulièrement intéressés à aborder les débats disciplinaires avec une nouvelle analyse empirique du terrain au niveau local ainsi qu’aux relations qui se tissent entre le local et l’international. Plus important encore, on propose d’élaborer les centres d’intérêt de la recherche académique locale. Dans quelles langues se déroulent les débats locaux et quels moyens de communication les chercheurs utilisent-ils pour échanger des idées ? Quels sont les facteurs qui facilitent ou limitent la généralisation à partir des connaissances produites localement ?

Autrement dit, comment les cadres théoriques développés localement se situent-ils dans les débats aux niveau mondial, en particulier dans les débats au sein de l'ensemble des pays du Sud ? En particulier, qu'est-ce que le domaine des relations internationales (RI), peut-il apprendre des débats et des idées locales ? Comment les récents débats théoriques en politique internationale ont-ils affecté la recherche produite en Afrique, au Moyen-Orient et au Maghreb ? Qu'est-ce que les recherches académiques sur (et à partir de) l'Afrique, du Moyen-Orient et du Maghreb ont en commun avec les contributions provenant des autres pays du Sud ? Par exemple, comment analyser au mieux les transformations des ordres régionaux en termes de zones de paix, de zones de stabilité ou de zones de guerre ? Que peuvent nous dire les catégories d'États faibles ou fragiles sur l'influence sociétale, les modèles d'État westphaliens (idéaux), ou bien encore les héritages et le contrôle colonial ? Surtout, comment une analyse des Relations Internationales de l'Afrique, du Moyen-Orient et du Maghreb peut-elle expliquer la prolifération et le rôle de diverses formes d'acteurs non étatiques ?

Enfin, comment l'évolution de la politique mondiale affecte-t-elle la politique régionale et nationale en Afrique, au Moyen-Orient et au Maghreb ? Comment la politique en Afrique, au Moyen-Orient et au Maghreb affecte-t-elle les agendas politiques et économiques internationaux ? Comment pouvons-nous comprendre l'action des États et des sociétés locales en période de rivalités mondiales entre grandes puissances ? Peut-être plus important encore, comment pouvons-nous mieux saisir les transformations des solidarités au sein des pays du Sud, dont l’Afrique, le Moyen-Orient et le Maghreb représentent un échantillant ?



دعوة للمشاركة في مؤتمر حول إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي بتنظيم مشترك بين
جمعية الدراسات الدولية وجامعة الأخوين (المملكة المغربية)

من 21 إلى 23 يونيو 2023

إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي: المجتمع، الدولة، والتضامن

الموعد النهائي لتقديم الطلبات هو 31 كانون الثاني- يناير 2023

تواصل إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي جذب اهتمام كبير من الدراسات في العلاقات الدولية نظرًا لطبيعة التغيير الواسع النطاق الذي شهدناه منذ العقد الماضي. أدى سقوط نظام الفصل العنصري، والصراعات الداخلية المختلفة في عام 1990 والتي شكلت اساساً لكثير من السياسات في العقود التالية، والانتفاضات العربية كما الصحوة في افريقيا التي تزامنت معها، كما التعبئة المجتمعية المستمرة، إلى إحداث تغييرات هيكلية في النظم الحاكمة أثرت بشكل مباشر على حياة الناس اليومية. فقد أجرت الحكومات انتخابات، وأقامت إصلاحات تمثيلية، في الوقت الذي أغلقت أيضًا بعض المجالات السياسية، وقامت بأمننة مجموعة واسعة من السلوكيات والأفكار.

علاوة على ذلك، شهدت المجتمعات تغيرات اجتماعية واقتصادية سريعة تنوعت في اتجاهاتها ودرجتها، ولكنها تشاركت في بعض الأنماط. ومن أوجه الشبه وجود نقاط ضعف هيكلية في صيرورة التنمية في مجتمعات إفريقية وشرق أوسطية ومغاربية على الرغم من مرورها بتحولات كبيرة منذ ما بعد الكولونيالية في قطاعات اجتماعية (مثل التوسع المدني و النمو السكاني) واقتصادية (مثل النمو والتنوع الإنتاجي) وسياسية (مثل التمكين الذاتي لفواعل مجتمعية). تشمل نقاط الضعف تقلباً في مستويات النمو، الهجرة القسرية، ارتفاع معدلات الفقر، سوء إدارة التوسع المدني والحضري، الاستبعاد الاجتماعي وعدم المساواة، عدم المساواة بين الجنسين، وبطالة الشباب. تشمل العوامل التي قمعت الإمكانات المحلية وزادت من التناقضات المتأصلة استمرار الحكم الاستبدادي، إدخال نماذج تنموية تتبع مبادئ الليبرالية الجديدة مع ضوابط ضعيفة لا تلحظ بالضرورة الحاجات المحلية، والضغوط من جهات خارجية وخاصة القوى الكولونيالية السابقة. احد اهم تأثيرات الاضطرابات الداخلية هو زيادة الحوافز عند الافراد للنزوح والهجرة داخل حدود الدول وعبرها؛ وفي حين أن تحركات السكان الأكثر أهمية من حيث العدد تحدث داخل إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي، فإن النزوح يحدث أيضًا نحو الخارج، وخاصة نحو أوروبا.

وأخيرًا ، جاءت علاقات القوة مع أوروبا والعالم الغربي عبرتقاطعت التغيرات أعلاه مع نزاعات مستدامة بين الدول وداخلها، واد التقاطعات الى تفاقم انعدام الأمن الإقليمي. على وجه الخصوص، اتسع عدد وضراوة المنافسات التي لطالما كانت سمة من سمات النظام الإقليمي في إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي. اهم تبعات هذه المنافسات هي اذكاء شعور عام بعدم الاستقرار السياسي، تعريض عمليات بناء الدولة المحلية للخطر، المساهمة في انتشار الفاعلين المتقاتلين من غير الدول، وحفزت تدويل النزاعات المحلية والحروب الأهلية. بالتالي تشهد إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي ارتفاعًا في انتقال العناصر والأيديولوجيات المتشددة، وانتشار الأسلحة، وإحساسًا باليأس بين المدنيين يحرك الانتقال بحثًا عن ظروف معيشية أفضل (مما يغذي الهجرة القسرية). حشدت مثل هذه الآثار لانعدام الأمن الإقليمي اهتمامات من اطرافاً دولية وإقليمية، وحفزت تغيرات سياسية عدة مثل توسع عمليات حفظ السلام، تبادل المعلومات الاستخباراتية للحد من مصادر التهديد المتصورة، والجهود التنموية لزيادة ارتباط الأفراد في بناء مجتمعهم المحلي (مثل السور الأخضر العظيم في منطقة الساحل). اي، ولعدة اسباب، نرى تضامناً بين الحكومات لإدارة امنها ولأمننة ما تراه تهديداً لها، من دون بوادر نحو تغيير جوهري في العلاقات الإقليمية ينقلها بعيداً عن التنافس.

رديفاً لما سبق، عملت المجتمعات والدول الإفريقية والشرق أوسطية والمغاربية بشكل متزايد في العقد الماضي على إعادة تحديد جوهر علاقاتها مع النواة الصناعية العالمية ومع القوى الكولونيالية السابقة بطرق تُظهر مزيدًا من الاستقلال والابتعاد عن علاقات الهيمنة القديمة. في خضم إعادة رسم اطر العلاقات الدولية لدول المناطق المذكورة، ساهم التواجد العالمي المتزايد للصين إلى تكثيف النقاشات القائمة حول الاستراتيجية المرجوة من الصين والدول الصاعدة بشكل عام وإسهاماتها في تلبية الاحتياجات المحلية.

ما يستحق الإضاءة هو أنه في خضم التحولات المحلية والإقليمية والعالمية، كانت المجتمعات الأفريقية والشرق أوسطية والمغاربية تشحذ مقدراتها وتضامنها من خلال سرديات مفعمة بالأمل. في صميم هذه السرديات تكمن فكرة تقرير المصير والتي تعود بها المجتمعات دوماً بأشكال متجددة، ونراها تتجلى بأشكال تضامن جديدة مثل التواصل عبر لغات واشكال متعددة على منصات وسائل التواصل الاجتماعي، من خلال تطوير تكتيكات نشاط جديدة للتنصل من الهياكل القمعية القائمة، والأهم من ذلك، من خلال بناء المجتمعات من خلال العودة للقاعدة الشعبية.

ختاماً، كان العامان الأخيران مثقلان بالصدمات التي ما زالت تردداتها تؤثر في عمل الحكومات ودينامية مجتمعاتها. في حين أن إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي حققت تقدمًا اقتصاديًا كبيرًا مع تأثيرات إيجابية كبيرة على بعض سكانها في شكل نمو النتاج المحلي الإجمالي (في المقام الأول من بيع الهيدروكربونات)، وتحسن في مؤشر التنمية البشرية، ترزح بعض الدول تحت ثقل الفقر ويعاني سكانها من قدر عالٍ من انعدام الأمن الوجودي. على هذه الخلفية، تم اجهاد قدرات الحكومات مع جائحة COVID-19 ، وفي الانقطاع العالمي المستمر في سلاسل التوريد، والحرب في أوروبا التي أدت إلى تفاقم الهشاشة الاقتصادية لشرائح كبيرة من السكان في وقت لا تزال الحلول غائبة. لذا، يقدم التقاء والاختلاف في الأنماط المذكورة فرصة لدراستها في المنطقة الأفريقية وفي الشرق الأوسط والمغرب العربي، كما في الجنوب العالمي، ومقاربتها من وجهات نظر عابرة للتخصصات.

يهدف مؤتمرنا إلى استجواب الطرق التي تتم بها دراسة إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي في مجال الدراسات الدولية من منظار عابر للتخصصات. يبدو أن التغيير في إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي يفوق قدرة الدراسة الاكاديمية على فهم نطاقه وتأثيره. فالاختلافات المذكورة أعلاه داخل إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي، كمناطق جغرافية، تحمل في طياتها تعقيداً حول كيفية دراستها يغذي افتراقات منهجية وحقلية. نحن مهتمون بشكل خاص بتحليل جديد للتجارب المحلية والعلاقات المحلية-الدولية. نود دراسة واستشكال الموضوعات التالية: ما الذي تهتم به الدراسات الاكاديمية المحلية، خصوصاً في محاور المؤتمر اعلاه؟ ما هي اللغات التي تُعقد فيها النقاشات المحلية وما هي وسائل الاتصال التي يستخدمها الباحثون والباحثات لتبادل الأفكار؟ ما هي العوامل الميسرة أو المقيدة التي تواجه الآليات المحلية لإنتاج المعرفة؟

علاوة على ذلك، كيف تموضع الأطر النظرية المطورة محليًا نفسها في نقاشات عالمية أوسع، لا سيما في مناقشات من جميع أنحاء الجنوب العالمي؟ ما الذي يمكن أن يتعلمه مجال العلاقات الدولية على وجه الخصوص من المحادثات والأفكار المحلية؟ كيف تؤثر المناقشات النظرية القائمة في دراسة العلاقات الدولية على الإنتاج المعرفي في إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي؟ ما الذي تشترك فيه الدراسات من (وعلى) إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي مع المساهمات الناشئة في الجنوب العالمي؟ على سبيل المثال، كيف نفهم التحولات في الأنظمة الإقليمية كمناطق سلام أو مناطق استقرار أو مناطق حرب؟ ماذا يمكن أن تخبرنا فئات الدول الضعيفة أو الهشة عن التأثير المجتمعي، عن النموذج الويستفالي (المثالي) للدول، وعن الموروثات والسيطرة الكولونيالية؟ الأهم من ذلك، كيف يمكن للمقاربات في الدراسة الأكاديمية للعلاقات الدولية في تحليلها لأفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي أن تفسر انتشار ودور مختلف أشكال الجهات الفاعلة غير الحكومية؟

أخيرًا، كيف يؤثر التغيير في السياسة العالمية على السياسات الإقليمية والوطنية في إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي؟ كيف تؤثر السياسة في إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب الكبير على جداول الأعمال السياسية والاقتصادية الدولية؟ كيف يمكننا فهم فاعلية الدول والمجتمعات المحلية في أوقات التنافس بين القوى العظمى العالمية؟ ربما الأهم من ذلك، كيف يمكننا رصد وتفسير التضامنات المتزايدة داخل الجنوب العالمي، والتي نرى انعكاساً لها في إفريقيا والشرق الأوسط والمغرب العربي؟


Submissions Closed

Sorry, the submission period for ISA Ifrane 2023 ended January 31st. For more information, please contact the program chairs. Even if you did not submit, anyone is welcome to register and attend the conference.

See My Submissions